Chiếc cúp UEFA Champions League: Cờ đã đến tay Man City?

(PLVN) - Man City đã giành chiến thắng trước Real trong cả 2 lượt trận tại vòng 1/8 UEFA Champions League. Các chiến thắng đã thể hiện rõ sức mạnh, chất lượng đội hình cũng như tâm lý thi đấu tốt, không còn bị “khớp” khi gặp các đội bóng mạnh tại châu Âu như trước đây của Man City. Dù chặng đường phía trước còn nhiều chông gai, nhưng rõ ràng cơ hội vươn tới chiếc cúp danh giá nhất châu Âu của thầy trò HLV Guardiola là rất lớn. 

Chiếc cúp UEFA Champions League: Cờ đã đến tay Man City?

Vượt qua khó khăn

Kể cả khi đã thắng Real 2-1 ngay trên sân Bernabeu ở lượt đi, nhưng để vượt qua đội bóng vĩ đại nhất UEFA Champions League ở lượt về trên sân nhà vẫn là điều không dễ đối với bất cứ đội bóng nào. Xét về quá khứ lẫn hiện tại, Real Madrid là con “ngáo ộp” thật sự đối với Man City. 

Ai cũng biết, Real đã từng 12 lần lên ngôi tại giải đấu. Trong khi với Man City, dù hàng núi tiền đã đổ ra trong suốt hơn 1 thập kỷ qua để đưa về sân Etihad những ngôi sao sáng giá nhất, nhưng hết mùa giải này sang mùa giải khác, Champions Legue vẫn là cái gì đó quá xa với đối với nửa xanh thành Manchester. 

Điều đó cũng dễ hiểu, bởi dường như danh hiệu cao quý này có cái gì đó vẫn thuộc về truyền thống. Nhất là trong vài thập kỷ gần đây, gần như chỉ Real, AC Milan, Liverpool, Bayern Munich, Barca thay nhau nâng cúp. Những Man United, Juventus hay Inter Milan, dù có những lúc chạm đến vương miện nhưng số lần nâng cúp quá ít ỏi. Trường hợp của Porto vào năm 2004 lại thuộc dạng “cực hiếm”. 

Thế nên, trước trận lượt về, dù đã nắm lợi thế cực lớn, nhưng việc Man City sảy chân, để Real “nẫng” đi tấm vé cũng là điều không phải bất ngờ. Ấy thế mà, trên sân nhà Etihad, trước Real Madrid, Man City vẫn biết cách giành chiến thắng. Có ý kiến cho rằng chiến thắng của “Man xanh” có phần may mắn khi đều đến từ sai lầm của hàng thủ Real. Nhưng nếu chứng kiến toàn bộ diễn biến trận đấu, có thể thấy chiến thắng của thầy trò HLV Guardiola là hoàn toàn xứng đáng. 

Sau chiến thắng được coi là lịch sử trước Real Madrid tại vòng 1/8 UEFA Champions League, HLV Guardiola đã không dấu nổi sự tự tin và thốt lên: “Chúng tôi ở đây để giành chức vô địch Champions League. Giành chiến thắng trước Real là một trong những nấc thang để đi đến tham vọng đó. Nếu muốn vô địch, phải đánh bại những câu lạc bộ lớn...”. 

 Chất lượng đội hình cùng khát khao chiến thắng là chìa khóa để Man City nghĩ đến chiếc cúp vô địch?

Tất nhiên, ai cũng hiểu, phát biểu của HLV Guardiola không phải là những lời “chém gió” đơn thuần. Đó còn là những lời khen, cùng sự úy lạo đối với các cầu thủ cũng như khẳng định đội bóng đã vượt qua ranh giới của một “thiếu gia” để vươn mình ra tầm châu lục.  

Trong khi đó, tiền đạo Raheem Sterling cũng cho biết anh và đồng đội khao khát chiếc cúp Champions League và sẽ làm mọi cách để tiến đến vinh quang. “Các bạn đã thấy Man City quyết tâm như thế nào rồi đấy. Chúng tôi đang duy trì một phong độ tốt. Nếu cứ chơi như trước Real Madrid, chúng tôi hoàn toàn có thể đăng quang chức vô địch".

“Cửa ải” Real sẽ là một trong những cửa ải lớn nhất mà Man City đã vượt qua trên hành trình chinh phục UEFA Champions League. Guardiola không dấu diếm tham vọng, bởi quả thật, Man City đã chán khi giành quá nhiều danh hiệu Ngoại hạng Anh cùng vô số chiếc cúp lớn nhỏ ở xứ sở sương mù. Việc dồn toàn bộ sức lực cho Champions League ở mùa giải 2019/20 là điều rất hợp lý. Man City có cơ sở để tin tưởng vào việc sẽ hoàn thành giấc mơ của mình. 

Đầu tiên, họ có chiến lược gia tài ba Guardiola. Đẳng cấp và tài năng của ông thầy người Tây Ban Nha là điều không cần bàn cãi. Chỉ riêng 2 danh hiệu UEFA Champions League ông giành được cùng Barca vào các năm 2009, 2011 đã nói lên tất cả. Quả thật, trước đây, dù vung ra hàng núi tiền để mua về các ngôi sao hàng đầu thế giới, thì Man City vẫn thiếu đi sự nhuần nhuyễn và tính gắn kết. Chưa kể, cái mác “thiếu gia” như tảng đá nặng, khiến các đôi chân cầu thủ dường như kém thanh thoát hơn khi vươn tầm châu lục. 

Đội hình hiện tại, với trái tim là Kevin De Bryne cùng những cái tên nổi bật như Sterling, Jesus…, Man City thừa khát khao để tiếp tục vươn lên những cột mốc mới. Các cầu thủ của “Man xanh” cũng đang độ tuổi chín về nghề, lại có nhiều kinh nghiệm trận mạc, sẽ không bị “khớp” với đấu trường như các bậc đàn anh đi trước. Nói cách khác, Man City thừa đẳng cấp, khát khao để chinh phục chiếc cúp mà bấy lâu họ vẫn mơ ước. 

Chinh phục thử thách

Thắng Real chưa phải là tất cả. Phía trước Man City còn rất nhiều khó khăn. Thực tế, để vào chơi ở tứ kết Champions League, các đội bóng khác cũng đã phần nào chứng minh được thực lực của mình. Điều may mắn cho thầy trò HLV Guardiola là 2 cái tên lừng lẫy nhất của giải đấu là Real Madrid và Liverpool đã bị loại. Juventus của Ronaldo cũng đã phải chia tay giải đấu.

Tuy nhiên, những ông lớn còn lại là Bayern Munich, PSG, Barcelona đều là các “ông kẹ” và đã được chuẩn bị rất đầy đủ cho giải đấu. Ở tứ kết, Bayern và Barcelona sẽ phải chạm trán nhau, điều đó phần nào giúp Man City loại được 1 đối thủ đáng gờm. Tuy nhiên, đó là chuyện về lâu về dài. Còn trước mắt, thầy trò HLV Guardiola sẽ phải “vượt ải” Lyon, một đội bóng không quá mạnh, nhưng không thể xem thường. 

Đội bóng của nước Pháp đã xuất sắc loại ứng cử viên cho chức vô địch năm nay là Juventus và chắc chắn họ sẽ đến với vòng đấu tới với tâm thế của một kẻ ngáng đường. Chưa kể, 2 đội đã có 2 lần chạm trán nhau tại cúp châu Âu và lợi thế đang nghiêng về đội bóng nước Pháp với 1 hòa, 1 thắng. Lợi thế của Man City nằm ở hàng công khi mùa giải năm nay tại Champions League, họ đã có tổng cổng 20 bàn thắng/8 trận. 

Hàng thủ của họ cũng chỉ thủng lưới vẻn vẹn 6 bàn. Thống kê này vượt trội với 11 bàn thắng ghi được và thủng lưới 10 bàn của Lyon. Đang nhỉnh hơn về phong độ, tuy nhiên, khi được hỏi về đối thủ sắp tới, HLV Guardiola cũng chỉ trả lời thận trọng: "Tôi vừa nói chuyện với các cộng sự về Lyon và họ nói với tôi rằng hãy tỉnh táo. Chúng tôi có 8 ngày để chuẩn bị cho điều đó. Chúng tôi sẽ tận hưởng chiến thắng rồi mới nghĩ về Lyon”. 

 Kevin De Bruyne, niềm hy vọng lớn của Man City

Hành trình phía trước của Man City quả thật còn không ít khó khăn, và nên biết, Lyon bị đánh giá là đội bóng yếu nhất vòng tứ kết Champions League mùa này. Tuy nhiên, một điều động viên tinh thần lớn để Man City vượt qua các thử thách trước mắt là họ được các nhà cái tại châu Âu đặt tỉ lệ cao nhất cho chức vô địch. Chính lối chơi đầy bản lĩnh của họ đã tạo sự tin tưởng cho các nhà cái. 

Trong khi đó, dù xuất sắc vượt qua Napoli nhưng Barcelona không thực sự được đánh giá cao cho khả năng vô địch Champions League mùa này bởi sự sa sút ở giải quốc nội cũng như những bất ổn vẫn kéo dài dai dẳng trong nội bộ khiến tâm lý cầu thủ phần nào bị ảnh hưởng. Nếu vượt qua Lyon, đối thủ mà Guardiola và các học trò phải lo nhất là Bayern Munich, đội bóng được đánh giá cao thứ 2 cho cúp vàng, ngay sau họ. 

“Hùm xám” xứ Bavaria đang chơi rất ổn định dưới thời HLV Hansi Flick. 2 trận thắng với tổng tỉ số 7-1 trước Chelsea tại vòng 1/8 đã chứng minh sức mạnh của Bayern. Chưa kể, đội bóng nước Đức còn sở hữu Lewandowski, người đang dẫn đầu danh sách Vua phá lưới Champions League với 13 bàn và Thomas Muller, cầu thủ xếp thứ 3 trong danh sách săn bàn ở vòng loại trực tiếp trong lịch sử giải đấu (sau Ronaldo và Messi). 

Với các đối thủ khác như PSG, Atletico hay Atalanta, Leipzig, dù không được đánh giá cao cho cơ hội vô địch, nhưng thầy trò Guardiola chắc chắn cũng sẽ phải quyết tâm hết sức nếu phải đối đầu. PSG thì luôn đáng gờm với những cầu thủ chất lượng, đặc biệt là Neymar và Mbappe. Atletico chính là đội hóng loại đương kim vô địch Liverpool. Trong khi Atalanta và Leipzig luôn biết cách gây bất ngờ cho các đối thủ. 

Cùng chuyên mục
Cách đơn giản giúp phá án lớn

Cách đơn giản giúp phá án lớn

(PLVN) - Ở Thụy Điển, vụ ám sát thủ tướng Olaf Palme năm 1986 là vụ trọng án lớn nhất và kỳ bí nhất. Mới đây, Bộ Tư pháp nước này tuyên bố vụ án này chính thức chấm dứt và công bố danh tính kẻ bị coi là thủ phạm.
Đọc thêm