Laila Ali - Bông hồng quyền lực trong làng quyền anh thế giới

(PLVN) -  Không chỉ là một nữ võ sĩ quyền anh nổi tiếng thế giới, Laila Ali còn xuất hiện trên truyền hình với tư cách là phóng viên thể hình trên các chương trình tin tức, một thí sinh trong chương trình "Dancing with the stars" và là đồng chủ nhà của American Gladiators.

Laila Ali - Bông hồng quyền lực trong làng quyền anh thế giới

Nếu trận đấu có kết quả chiến thắng nghiêng về phía Laila Ali thì chắc chắn sẽ tạo thêm tiếng vang, giống như sự trở lại của cái tên Ali huyền thoại. Thật không may, ban tổ chức lại sắp xếp cho Laila một đối thủ hoàn toàn vô hại cho lần ra mắt của cô. Fowler là một võ sĩ không có tên tuổi, một người hoàn toàn mới trong làng quyền anh chuyên nghiệp nữ, vì vậy Fowler nhanh chóng bị Laila hạ KO.

Trận đấu chỉ kéo dài vẻn vẹn 31 giây, cục diện chỉ nghiêng về một phía khi Fowler bị áp đảo hoàn toàn. Trận đấu này không tạo cho Laila bất kỳ ấn tượng gì về mặt chuyên môn. Nhưng cô biết cách gây ấn tượng truyền thông khi tạo hình chiến thắng của mình bằng cách tái hiện lại hình ảnh cha mình đứng phía trên đối thủ đã gục ngã với nắm đấm và khuôn mặt cau có.

Trong trận đấu chuyên nghiệp thứ hai, Ali đã tạo ấn tượng cho riêng mình bằng chiến thắng TKO chỉ với 3 giây còn lại vào ngày 10/11/1999 tại Mountaineer ở Chester, West Virginia. Lần này, cô đã được sắp xếp với một đối thủ xứng tầm  Shadina Pennybaker  đến từ Pittsburgh. Mặc dù vẫn còn lâu mới mô phỏng phong cách nhuần nhuyễn của cha cô, nhưng Laila lại mượn vở kịch tâm lý của cha cô chế giễu và nói chuyện với đối thủ và lắc đầu mỗi khi Pennybaker tung ra những cú đấm tốt. 

 Laila Ali (trái) trên võ đài. 

“Tôi đã phải dành thời gian và phán đoán khoảng cách của mình,” Ali nói với vết bầm tím trên xương gò má phải. “Đây chỉ là cuộc chiến thứ hai của tôi. Tôi đã không thi đấu tốt hoàn toàn trong mọi thời điểm. Đó là lý do tại sao tôi mất thời gian và tại sao trận đấu này phải tới 4 hiệp. Tôi sẽ không bao giờ buồn vì điều này, tôi rất vui vì nó đã được 4 hiệp, khiến bây giờ tôi biết cảm giác như thế nào. Cuộc chiến đầu tiên của tôi thực sự không phải là một cuộc chiến”.

Vào ngày 10/12/1999 tại Cobo Center Riverfront Ballroom ở Detroit, Michigan, đám đông hơn 2.200 người đã chứng kiến Laila chiến thắng TKO trong hiệp hai trước Nicolyn Armstrong. Ngay trong hiệp đầu tiên, Laila đã khiến Armstrong đổ gục bằng một cú đấm, sau đó là ba cú liên hoàn. Ở hiệp thứ hai, Ali vùi dập Armstrong ở một góc rồi rồi khiến cô phải thúc thủ.

Trọng tài Sam Williams đã dừng trận đấu ngay lập tức, trao cho Ali loại trực tiếp. Ali được cho là đã kiếm được 25.000 đô la cho trận đấu này. Armstrong, 31 tuổi, người đã giành chiến thắng đầu tay chuyên nghiệp nhưng đã thua ba trận đấu trước đó bởi KO trong hiệp một, kiếm được 2.500 đô la.  Vào ngày 7/3/2000 tại Sòng bạc Windsor ở Windsor, Ontario, Canada, Laila tiếp tục tạo dấu ấn với tỷ số 4-0 và 4 KO bằng cách hạ gục Crystal Arcand của St. Paul, Alberta, Canada lúc 1:10s của hiệp đấu đầu tiên.

Arcand là một võ sĩ nghiệp dư từng giành chiến thắng 5-0, trận đấu với Laila là ngày Arcand ra mắt quyền anh chuyên nghiệp. Arcand nhập cuộc với phong cách xông xáo, tấn công một cách điên cuồng đối thủ, Nhưng Laila khôn ngoan né tránh rồi tung một tổ hợp đòn khiến Arcand phải nằm sàn khi trận đấu mới diễn ra được 15 giây.

Hình ảnh rạng rỡ, xinh đẹp của "Bông hồng quyền lực" Laila Ali.  

Arcand đứng dậy và Ali tiếp tục cuộc tấn công, Arcand lại đổ gục một lần nữa, cô đã cố gắng đứng lên nhưng không thể, trận đấu kết thúc vào giây thứ 70. “Tôi đánh giá thấp cô ấy,”  Arcand nói.  “Cô ấy có sức mạnh và kỹ năng khống chế người khác. Tôi chưa bao giờ trải nghiệm một người phụ nữ với sức mạnh mà cô ấy có. Đó là một kinh nghiệm và bài học cho tôi”.

Vào ngày 15/6/2000 tại Nhà hát vòng tròn Toàn cầu ở Los Angeles, California, Laila đã ghi kỷ lục của mình thành 7-0 (7 KO) bằng cách hạ gục Marjorie Jones. Vào ngày 20/10/2000 tại Cung điện ở Pontiac, Michigan, Ali nâng thành tích lên 8-0 (7 KO) trong trận đấu với người có biệt danh Chuyên gia KO,  Kendra Lenhart  của thành phố Lenoir, Tennessee.

Đây là trận đấu khá vất vả của Laila, cả hai chiến binh trông gần như kiệt sức khi kết thúc trận đấu. “Tôi hơi thất vọng vì tôi không thể đánh gục cô ấy và tôi đã bị đánh quá nhiều”, Laila nói sau trận, “Tôi có tinh thần chiến đấu, nhưng tôi biết rằng tôi nên dồn ép cô ấy nhiều hơn”.   

Sự tín nhiệm của Laila khi là một võ sĩ quyền anh được tăng thêm khi Kendra Lenhart tiếp tục hạ gục nhà vô địch thế giới nhiều thời được yêu thích Valerie Mahfood ở Beaumont, Texas vào ngày 19 tháng 4 năm 2001, giành danh hiệu WIBF Super-Middle weight còn trống.

Vào ngày 2/3/2001 tại Sòng bạc Turn Stone ở Verona, New York, Laila đã tăng thành tích chuyên nghiệp của mình thành 9-0 (8 KO) khi cô hạ gục Christine Robinson ở Lexington, Nam Carolina với một loạt các cú đánh trái vào 1:50s trong hiệp thứ năm. Robinson đã chịu nhiều cú đánh trúng đích của Laila Ali trong các hiệp đầu, nhưng vẫn kiên cường và giành được một vài cú phản công tốt trong hiệp ba. Nhưng ngược lại Laila  Ali càng trở nên hung hăng hơn khiến Robinson chịu khuất phục trong hiệp 5.

Vào ngày 17/8/2002 tại Aladdin Hotel and Casino, ở Las Vegas, Nevada, Laila đã giành được danh hiệu thế giới đầu tiên của cô trước Suzette Taylor của Las Vegas lúc 1:11 trong hiệp hai để giành đai IBA Super Middle weight.  Vào ngày 8/11/2002 tại Trung tâm Sự kiện Stratosphere ở Las Vegas, Nevada, Laila đã giành chiến thắng trước một TKO lúc 1:14 trong vòng thứ tám trước nhà vô địch Siêu hạng IWBF và WIBA  Valerie Mahfood của Groves, Texas.

Trong trận này, cả hai đã mất một thời gian để làm nóng hiệp một nhưng sau đó Laila Ali dường như thống trị sàn đấu khi cô bắt đầu đưa những cú móc trái vào cằm của Mahfood và khiến Mahfood chảy máu mũi bằng một chọc thẳng. Hiệp thứ sáu, găng tay của Mahfood bắt đầu chùng xuống...  Laila Ali giành được hai đai cùng lúc là WIBA và đai siêu trung bình IWBF.

Vào ngày 23/8/2003 tại Trung tâm Hội nghị và Đại hội Bờ biển Mississippi, Biloxi, Mississippi, Laila đã hạ gục  Christy Martin  vào lúc 0 giờ 48 phút trong hiệp thứ tư của Sự kiện chính PPV. Martin đã không thể chống lại lợi thế tiếp cận của Laila Ali và tiếp cận để có thể khiến Ali chậm lại. 

Vào ngày 17/7/2004 tại Sân vận động Hoàng tử Georges ở Bowie, Maryland và được truyền hình trực tiếp trên Pay-Per-View, Laila đã bảo vệ thành công danh hiệu Siêu cúp Thế giới IBA của cô trước cựu vô địch Toughdess Nikki Eplion  của South Point, Ohio lúc 1:30s trong hiệp thứ tư.  Kỹ năng đấm bốc và phong cách hung hăng của Laila Ali là quá nhiều đối với Eplion.

Được mệnh danh là người chơi game, nhưng Eplion không thể cạnh tranh với khả năng di chuyển và sức mạnh của Ali, mặc dù tuyên bố rất mạnh miệng trong cuộc họp báo trước trận chiến. Eplion bắt đầu cuộc chiến một cách quyết liệt, cố gắng tấn công vào bên trái, nhưng kế hoạch của cô dường như vô ích khi Laila Ali tung những cú đấm của mình. Eplion bắt đầu đi lùi, bị dồn tới các sợi dây văng và các góc võ đài khi Ali tăng tốc và tăng áp lực lên cô với đám đông đang tụng thần chú "Ali, Ali, Ali". Eplion đã bị hạ gục bốn lần ở hiệp thứ ba và thứ tư.

Vào ngày 30/7/2004 trước 17.000 người hâm mộ tại Hội trường Tự do ở Louisville, Kentucky, Laila đã bảo vệ thành công đai IWBF Super Middlekg của mình bằng cách ngăn chặn Mónica Núñez của Cộng hòa Dominican vào lúc 0 giờ 42 phút ở hiệp thứ chín. 

Vào ngày 3/2/2007 tại Sòng bạc Cung điện Hoàng đế ở Johannesburg, Nam Phi Laila Ali đã hạ gục Gwendolyn O›Neil của Georgetown, Guyana chỉ với 0:56 giây vào hiệp đầu tiên. Laila Ali đã được một bài báo của AP đăng tải rằng cô ấy đã xin lỗi những người hâm mộ quyền anh trong đó có cựu Tổng thống Nam Phi, ông Nelson Mandela, vì sự ngắn ngủi của trận đấu. 

Nhưng đúng vào lúc sự nghiệp thi đấu đang ở đỉnh cao thì Laila Ali tuyên bố giải nghệ khiến người hâm mộ không khỏi ngỡ ngàng, nuối tiếc. Vì sao Laila Ali giải nghệ, công việc nào mà lại có sức quyến rũ "bông hồng quyền anh" này hơn thảm đỏ boxing? Mời các bạn đón đọc kỳ tới...

(Còn nữa)

Cùng chuyên mục
Ngày tàn của gã cướp biển đội lốt quý ông

Ngày tàn của gã cướp biển đội lốt quý ông

(PLVN) - Không ai nghĩ rằng, Bartholomew Roberts - kẻ cướp hơn 400 con thuyền, xây dựng lên một đội quân cướp biển hùng hậu lại có một kết cục bị thảm đến thế, mất xác trên biển, như là nguyện ước cuối cùng của Roberts, khi chết được hòa mình vào đại dương...
Đọc thêm