Tai ương ập xuống cuộc đời Thiếu tá quân đội sau cáo buộc gian lận tại cuộc thi “Ai là triệu phú”

(PLVN) - Xuất sắc vượt qua cả 15 câu hỏi trong cuộc thi “Ai là triệu phú”, nhận được giải thưởng với số tiền lớn, nhưng rồi cuộc đời của viên Thiếu tá quân đội Hoàng gia Anh là Charles Ingram lại “xuống dốc” không phanh khi những chiêu trò của ông ta cùng vợ bị bóc trần...

Thiếu tá Charles nhận tấm séc 1 triệu bảng từ MC Chris Tarrant.

Thiếu tá Charles nhận tấm séc 1 triệu bảng từ MC Chris Tarrant.

Người“phá đảo”cuộc thi

“Ai là triệu phú?” (Who Wants To Be A Millionaire?) ra mắt lần đầu tiên năm 1998 ở Anh và nhanh chóng gây sốt khán giả cả nước, trở thành một hiện tượng gameshow thành công vang dội suốt nhiều năm sau đó. Ý tưởng rất đơn giản: trả lời đúng 15 câu hỏi liên tiếp và giành lấy 1 triệu bảng. Người chơi có 3 quyền trợ giúp - 50/50, gọi điện cho người thân và hỏi khán giả. Tuy nhiên, thực tế thì rất ít thí sinh trụ có thể trụ được tới câu hỏi cuối cùng.

Tháng 9/2001, cựu Thiếu tá quân đội Hoàng gia Anh Charles Ingram xuất hiện trên vị trí ghé nóng của gameshow. Trước khi đi thi, Charles dành ra 20 phút mỗi ngày để luyện cho vòng bấm bàn phím nhanh trên máy do anh tự chế tạo. Tại đây, Charles đã khởi đầu không mấy suôn sẻ khi trả lời được 7 câu hỏi và giành 4.000 bảng Anh (gần 12 triệu đồng) nhưng đã phải dùng 2 quyền trợ giúp. Khi đó, khán giả và đội ngũ làm chương trình thấy Charles chẳng có chút tiềm năng nào trở thành người chiến thắng.

Ngay cả người dẫn chương trình khi ấy là Chris Tarrant cũng khẳng định Charles chỉ cần đi đến câu số 10 thôi cũng khó ngang với lên mặt trăng. Thế nhưng, Charles đã vượt qua câu số 15, “phá đảo” chương trình và giành 1 triệu bảng Anh (hơn 29 tỷ đồng theo tỷ giá hiện tại).

Câu hỏi số 15 trị giá 1 triệu bảng Anh mà Charles phải đối mặt là: “Một chữ số 1 theo sau bởi một trăm chữ số 0 thì được gọi là gì?”. Ban đầu, Charles nghĩ đáp án là “nanomole” (một phần tỷ), nhưng sau đó đổi sang “googol” mặc dù không hiểu nó có nghĩa là gì. Nếu cho đáp án sai, Charles sẽ mất đi số tiền 468.000 bảng đã kiếm được cho 14 câu trả lời đúng trước đó. Thế nhưng, Charles vẫn đánh cược và chọn đáp án này. Trong giây phút chờ đợi công bố đáp án, MC Chris Tarrant đã xé nát tờ séc trị giá 500.000 bảng đã viết sẵn cho Charles và tuyên bố người chơi của mình đã chính thức trở thành triệu phú.

Sau giải thưởng, những chiêu trò của Charles cùng vợ bị bóc trần.  

Sau khi MC đưa tờ séc 1 triệu bảng Anh cho Charles, đơn vị sản xuất chương trình đã nảy sinh ngờ vực và khóa séc lại đồng thời liên hệ cảnh sát vào cuộc điều tra. Cáo buộc cho rằng Charles đã gian lận với sự trợ giúp của người vợ Diana Ingram(người từng tham gia “Ai là triệu phú” và giành được 32.000 USD)cùng vớiTecwen Whittock (một giảng viên Đại học) đã dùng tiếng ho của mình để báo hiệu câu trả lời đúng cho Charles. 

Theo cáo buộc, do nhận thấy nguy cơ thua cuộcnên cả 3 người này đã thống nhất cách thức gian lận khá đơn giản nhưng hiệu quả. Với mỗi câu hỏi, Charles sẽ đọc lần lượt 4 đáp án và Tecwen cũng như Diana ở dưới sẽ ho khi đọc đến đáp án đúng. Phil Davies - một nhân viên sản xuất chương trình có mặt tại trường quay khi ấy cho rằng ngay cả những người thông minh nhất cũng phải ra về với 16.000, 32.000 hay 64.000 bảng thì việc Charles giành được 1 triệu bảng là điều không thể. Nếu họ dừng lại ở số tiền 250.000 bảng thì có lẽ vụ việc đã trót lọt.

Năm 2003, vụ gian lận được đưa ra xét xử. Các công tố viên đưa ra một đoạn video trong đó tiếng ho đã được khuếch đại so với những âm thanh khác và khẳng định những tiếng ho này là của Tecwen nhằm bắn tín hiệu cho Charles biết câu trả lời đúng. Charles thì khẳng định mình không hề nghe thấy 192 tiếng ho trong khi ghi hình gameshow Ai là triệu phú, bao gồm 32 tiếng ho phát ra từ ứng viên trong vòng bấm bàn phím nhanh,19 trong số 32 tiếng ho lớn đáng kể. Anh cho rằng mình đã bị đối xử bất công. 

Về phần mình, Tecwen Whittock nói ông ta bị ho thực sự do dị ứng bụi và việc ho khi Charles trả lời đúng chỉ là trùng hợp. Tuy nhiên, thẩm phán đã phủ nhận điều này bởi về sau, Tecwen cũng trở thành chủ nhân của chiếc ghế nóng nhưng cũng chỉ giành được 1.000 bảng Anh và ông ta không hề gặp vấn đề gì với cổ họng. Lúc này, Tecwen lại nói ông đã uống nhiều nước trước khi vào ghi hình. Ngoài ra, vị giảng viên này cũng từng tham gia nhiều chương trình câu đố khác nhưng không hề nổi bật.

Sau phiên sơ thẩm kéo dài 4 tuần tại Tòa án Hoàng gia Southwark, cả 3 bị cáo Charles, Diana và Tecwen bị kết án tội gian lận. Ngày 7/4/2003, hai vợ chồng Charles bị tuyên án 18 tháng tù treo, Tecwen Whittlock bị tuyên 12 tháng tù treo. Mỗi người còn bị phạt 15.000 bảng cho vụ gian lận và 10.000 bảng cho vụ truy tố. Charles trả thêm 40.000 bảng và Diana 25.000 bảng chi phí luật sư.

Tay trắng sau những vụ kiện dai dẳng

Tuy nhiên, vụ án kết thúc để lại nhiều uẩn khúc. Nhà biên kịch nổi tiếng người Anh - James Graham cho biết thời bấy giờ người ta không có điện thoại để tra Google cho mọi câu hỏi, vậy thì tại sao Charles lại tin tưởng vào trí tuệ và sự giúp đỡ của Tecwen? Việc lắng nghe nhắc bài bằng tiếng ho cũng rất khó tin, làm sao để Charles phân biệt được tiếng ho của Tecwen giữa hàng trăm khán giả. Đáng chú ý hơn cả là vợ chồng Charles và Diana chưa từng quen biết Tecwen trước đó. Những bằng chứng với nhiều lỗ hổng khiến 3 bị cáo chỉ nhận mức án treo và bản thân họ cũng chưa bao giờ thừa nhận việc cấu kết để gian lận.

Dù đã mất trắng số tiền thưởng, lại còn phải bù thêm nhiều khoản tiền khác, vận đen vẫn chưa ngừng bám đuổi vợ chồng nhà Ingram. Sau khi phiên tòa kết thúc, Quân đội Hoàng gia Anh đã cách chức Charles và điều này đã ảnh hưởng đến lương hưu của anh ta.Mang danh là kẻ gian lận, họ đã không tìm được công việc cố định sau phiên tòa. Cả hai vợ chồng phải trang trải cuộc sống bằng cách bán trang sức rẻ tiền trên hè phố ở ngoại ô thành phố Bath.Đến tháng 8/2019, hai vợ chồng Charles đã tuyên bố phá sản lần thứ tư. Năm 2010, vì bất cẩn, cựu quân nhân này còn để máy cắt cỏ cứa đứt 3 ngón của bàn chân trái.

Vào tháng 4/2020, bộ phim truyền hình Quiz (đạo diễn Stephen Frears) tái hiện lại cuộc đời của Charles lên sóng và cán mốc 10 triệu lượt xem, vụ gian lận chấn động nhất nước Anh lại được đem ra bàn tán sôi nổi khiến Charles được chú ý lần nữa. 

Charles từng chia sẻ trên Twitter về nam chính Matthew Macfadyen: “Matthew quá điển trai đến nỗi tôi mất ngủ luôn. Tôi còn tự lừa bản thân mình là 19 năm trước mình cũng đẹp như vậy, nhưng kết quả là thất bại thảm hại”. Dòng trạng thái ẩn chứa những chua chát mà vợ chồng anh đã chịu đựng suốt 19 năm qua kể từ sau bê bối gian lận. Trong gần 20 năm qua, Charles hiện 56 tuổi, chưa bao giờ thừa nhận mình có tội. Phán quyết của Tòa án Hoàng gia Southwark đến giờ vẫn gây nhiều tranh cãi. 

Luật sư của hai vợ chồng, ông Rhona Friedman cho biết họ kháng cáo lại vụ án năm 2003. Ông Friedman hy vọng những phân tích khoa học mới về băng âm thanh, bằng chứng buộc tội Ingram 19 năm trước, có thể thay đổi cục diện.“Năm 2003 chưa có công nghệ phân tích chính xác... Nếu quen biết Charles và Diana, bạn sẽ thấy họ không phải là những người đủ khả năng dàn dựng nên âm mưu phạm tội như vậy”, luật sư Friedman nói.

Lần này nhiều khán giả lên tiếng bênh vực Charleskhi cho rằng các bằng chứng được đưa ra không đủ để buộc tội vợ chồng cựu Thiếu tá.Phản ứng tích cực của công chúng mở ra cơ hội để vợ chồng anhđược chứng minh mình vô tội sau 20 năm. “Quyết tâm rửa sạch tên tuổi của chúng tôi vẫn không thể thực hiện trong suốt những năm qua. Điều đáng tiếc duy nhất là mất quá nhiều thời gian để sửa chữa sai lầm”, Charles lần đầu lên tiếng sau khi phim Quiz ra mắt.

Cùng chuyên mục
Thảm kịch đến từ tấm vé số đổi đời

Thảm kịch đến từ tấm vé số đổi đời

(PLVN) - Năm 1996, Jeffrey Dampier Jr. (1966 - 2005) bất ngờ trúng số với giá trị giải thưởng lên đến 20 triệu USD. Tấm vé số đã giúp anh ta khởi nghiệp thành công, có một cuộc sống ổn định và trở thành một người được quý mến. Nhưng, cũng chính nó là nguyên nhân đẩy Dampier vào hết rắc rối này đến rắc rối khác và sau cùng là bị em vợ và bạn trai của cô ta sát hại.
Đọc thêm