Bi kịch của đại gia đã giàu còn được 'thượng đế' ban may mắn

(PLO) -Trước khi trúng số đến 315 triệu USD, Andrew “Jack” Whittaker đã là chủ một công ty xây dựng, nắm trong tay đến 17 triệu USD. Ấy thế nhưng số tiền quá lớn bất ngờ có được vẫn khiến ông ta choáng ngợp và trượt dài trong những sai lầm…

Whittaker khi trúng số

Whittaker khi trúng số

Nước chảy chỗ trũng?

Andrew “Jack” Whittaker có thể là một trong những người đàn ông giàu có nhất từng trúng số với giá trị cao. Trước khi trúng số, ông này đã là chủ một công ty xây dựng lớn với hơn 100 người làm ở Scott Depot, bang Tây Virginia, Mỹ. Tổng tài sản của ông ta khi đó ước tính lên đến 17 triệu USD. Càng khâm phục hơn khi Whittaker thực sự là người có ý chí, vươn lên làm giàu từ 2 bàn tay trắng. 

Định mệnh đến với người đàn ông này vào đêm Giáng sinh 24/12/2002, trong lúc dừng lại mua bánh ở một cửa hàng tiện lợi ở gần nhà, ông tiện tay mua vài tờ vé số. Vào buổi tối cùng ngày, khi TV tường thuật việc quay số, Whittaker ngậm ngùi khi nhận ra rằng dãy số mà ông mua chỉ chệch 1 số là trúng giải độc đắc. 

Tuy nhiên, khi tỉnh giấc vào ngày Giáng sinh 25/12/2002, Whittaker đã gần như không tin vào mắt mình khi đọc được bản tin cho biết đã có sự nhầm lẫn trong việc công bố kết quả xổ số Powerball ngày hôm trước và tấm vé trúng giải đặc biệt thực sự chính là tấm vé mà ông đang cầm trên tay. 

Đáng chú ý hơn, với việc suốt từ ngày Halloween chưa có người trúng số, tổng giá trị giải thưởng mà ông sẽ nhận được lên đến 314,9 triệu USD. Thêm vào đó, Whittaker là chủ nhân của tấm vé số duy nhất trúng giải, khiến ông trở thành người trúng số với giá trị giải thưởng nhận được 1 mình lớn nhất trong lịch sử Powerball. 

Niềm vui quá bất ngờ đã khiến Whittaker mất ăn, mất ngủ cả ngày để nghĩ về việc sử dụng số tiền sẽ có được. Ngày 26/12/2002, cả gia đình ông vui vẻ đến công ty xổ số để lĩnh thưởng. Thay vì chọn nhận tiền làm nhiều đợt trong nhiều năm, ông quyết định nhận tiền một lần. 

Chuỗi ngày vung tiền thả phanh

Ngay sau khi trúng số, điều đầu tiên mà Whittaker làm là đưa vợ tới Israel du lịch và mua cho bà rất nhiều quà. Bản thân ông cũng mua rất nhiều đồ cho mình. Sau đó, ông không tiếc tiền chi cho người con gái duy nhất và cô cháu gái cưng tên Brandi Bragg như mua cho họ một căn biệt thự lộng lẫy, mua cho Bragg đến 4 chiếc xe hơi để cô bé “có thể tự hào với bạn bè”. Mỗi tuần, ông còn cho cháu gái đến 2.000 USD để… tiêu vặt!

Vốn là một người đàn ông có tấm lòng nhân hậu nên Whittaker không chỉ chi tiền cho bản thân và gia đình. Giữ đúng lời hứa sẽ giúp đỡ những người nghèo khi trúng giải, ông đã quyên 15 triệu USD để xây 2 nhà thờ ở địa phương, trích 14 triệu USD tiền thưởng để lập quỹ từ thiện mang tên ông Jack Whittaker. 

Thậm chí, người phụ nữ đã bán cho ông tấm vé số trúng thưởng cũng đã được ông hào phóng tặng cho một căn nhà trị giá 123.000 USD, 1 chiếc xe hơi và 50.000 USD tiền mặt. Đó có lẽ là những việc đúng đắn duy nhất mà Whittaker từng làm với tấm vé số của ông.

Lòng tốt của Whittaker khi đó cũng đã bị một số người lợi dụng khi họ liên tục tìm đến để nhờ giúp đỡ. Theo một số nguồn tin, Whittaker tổng cộng đã chi ít nhất 50 triệu USD cho các quỹ từ thiện và cả những người đề nghị ông giúp đỡ. 

Ông Whittaker ngậm ngùi kể lại những ân hận của mình.

Tai họa thi nhau ập đến

Mặc dù cũng có vài câu chuyện có kết thúc tốt đẹp với những người trúng số nhưng các nghiên cứu chỉ ra rằng niềm vui thường không kéo dài lâu với những người “bỗng dưng có tiền” nhờ trò may rủi này. Và ông Whittaker cũng không phải ngoại lệ. Là người làm giàu từ bàn tay trắng, nhiều người nghĩ rằng ông sẽ biết sử dụng tiền một cách hợp lý nhưng thực tế không phải vậy. 

Chuỗi suy sụp của Whittaker bắt đầu khi ông ta nảy sinh sở thích lui đến những câu lạc bộ thoát y – điều mà trước đó chưa từng xảy ra. Để rồi, rạng sáng 5/8/2003, ông phải gọi điện báo cảnh sát đã bị một người ở câu lạc bộ thoát y Pink Pony chuốc thuốc mê và lấy cắp tổng cộng 545.000 USD mà ông để trên xe ở bãi đỗ xe của câu lạc bộ.

Chỉ 3 tháng sau sự cố trên, Whittaker bị bắt giữ vì lái xe đâm phải tường và có hành vi chống cự khi cảnh sát có mặt để giải quyết vụ việc. Đến ngày 15/1/2004, Whittaker lại uống rượu say và đỗ xe ở giữa đường. Lần đó, không chỉ bị trộm lấy đi mất 100.000 USD, ông ta còn bị truy tố về tội lái xe khi say rượu. 

Ít lâu sau, người đàn ông này còn phải ra tòa về cáo buộc hành hung và dọa giết quản lý của một quán bar sau khi bị ông này cấm cửa. Những đơn kiện nhằm vào Whittaker thời gian đó ngày một dày lên, bao gồm việc ông ta bị một người dọn sàn ở một trung tâm giải trí cáo buộc đã gí đầu bà vào quần ông ta, bị sòng bạc kiện đòi nợ đến 1,5 triệu USD… Tổng cộng, chỉ trong một thời gian ngắn, Whittaker đã trở thành bị đơn trong 460 đơn kiện lớn nhỏ. 

Việc từ một doanh nhân thành công, một người ông yêu cháu trở thành một kẻ đầu bù tóc rối, thường xuyên phá bĩnh và thích câu lạc bộ thoát y chỉ trong vòng 2 năm đã khiến Whittaker nhiều bạn bè và người thân của ông ta xa lánh ông, bắt đầu là vợ ông với việc đệ đơn ly hôn. 

Không chỉ vậy, đầu tháng 12/2004, cô cháu gái Bragg của Whittaker còn biến mất. 2 tuần sau đó, cảnh sát phát hiện thi thể cô bé trong 1 chiếc xe tải ở cách nhà khá xa. Cái chết của Bragg đã khiến Whittaker bị sốc nặng bởi ông rất yêu cô bé. 

Ginger - mẹ của Bragg, con gái duy nhất của Whittaker - không may bị bệnh hiểm nghèo nên Bragg thường xuyên sống với ông bà và đặc biệt thân thiết với ông ngoại. Whittaker cũng rất quý cháu gái nên không tiếc cô bé bất cứ thứ gì. Trong dự định của mình, ông ta sẽ cho Bragg thừa kế tất cả tài sản mà ông đã dành dụm được, bao gồm cả các công ty và nhà cửa, đất đai, khi cô bé tròn 21 tuổi. 

Có tiền trúng số, ông ta lại càng chiều cháu hơn, đặc biệt là trong vấn đề tiền bạc. Đây cũng là lý do khiến Bragg đổ đốn, thường xuyên trốn học đi chơi và tụ tập với bạn xấu. Trước khi qua đời, Bragg từng phải vào trai cai nghiện nhưng sau đó vẫn nghiện lại. Cái chết của cô bé được xác định là do sử dụng ma túy quá liều. Chính vì vậy, cả khi đó và sau này, Whittaker đều cho rằng cái chết của cháu gái là do ông ta. 

“Cháu gái là ngôi sao của cuộc đời tôi, là tất cả mọi thứ với tôi. Cái chết của con bé chính là do những đồng tiền trúng số mang lại và do tôi” – ông ta thừa nhận. 

Cú sốc mất đi đứa cháu gái đã khiến Whittaker thức tỉnh khá nhiều. Ông ta quyết định ghi danh vào trại cai nghiện. Tuy nhiên, mọi thứ vẫn không dừng lại ở đó. Tháng 4/2008, vợ ông vẫn quyết định ly hôn với ông, kết thúc gần 42 năm chung sống. Tháng 7 cùng năm đó, con gái của ông Ginger Whittaker Bragg cũng được phát hiện đã tử vong ở nhà riêng. Khi đó, cô này mới 42 tuổi. 

Đến thời điểm này, toàn bộ số tiền trúng số mà Whittaker có được, bao gồm cả tiền trúng số và tiền tích cóp sau bao nhiêu năm lăn lộn trên các công trình đã bị ông ta tiêu hết. Tất cả các công ty của ông ta đều gần như không còn hoạt động gì. Như vậy là, từ một người đàn ông có tất cả, tiền bạc và gia đình, nhưng sau khi trúng số, trở nên giàu có hơn, Whittaker lại nhanh chóng mất đi tất cả, không chỉ tiền mà còn cả người thân. 

Trong một cuộc phỏng vấn mới đây, ông ta thừa nhận rất hối hận về tất cả những chuyện đã xảy ra. “Tôi nhận thấy rằng từ khi trúng số, tôi không còn kiểm soát được lòng tham của mình. Có được thứ này rồi nhưng tôi vẫn muốn có thêm những thứ khác. Bi kịch cũng vì thế mà ập đến. Tôi ước gì mình đã xé bỏ tấm vé số đó ngay từ đầu” – Whittaker ngậm ngùi. 

Hiện nay, người đàn ông này đã phần nào vượt qua được những bi kịch của mình và bắt đầu gây dựng lại cuộc sống. Tuy nhiên, nỗi day dứt về những sai lầm trong quá khứ thì dường như chưa bao giờ nguôi ngoai trong ông.

TIN LIÊN QUAN
Cùng chuyên mục
Đọc thêm