Mất “cả chì lẫn chài” vì “giấu nhẹm” việc trúng số triệu đô

(PLO) - Theo luật của bang California, Mỹ, các cặp vợ chồng phải công khai tài sản và các nghĩa vụ tài chính của bản thân khi ly hôn. Biết rõ quy định này nhưng vì lòng tham nên một phụ nữ đã cố tình giấu nhẹm việc trúng số hơn 1,3 triệu USD khi bỏ chồng. Khi mọi việc bị phát giác, bà ta không chỉ mất toàn bộ số tiền mà còn phải chịu thêm khoản án phí mấy nghìn USD. 

Bà Denise Rossi

Bà Denise Rossi

Đề nghị bất ngờ

Trong con mắt của Thomas Rossi, 25 năm chồng vợ với bà Denise Rossi là chuỗi những ngày hạnh phúc nhất cuộc đời. Dù không mấy khá giả nhưng cuộc sống của họ trôi qua êm đềm và đầy ắp những tiếng cười. 

Ông Thomas làm chủ một cửa hàng chuyên chụp ảnh cho những diễn viên mới nổi ở địa phương còn bà Denise cũng có công việc của mình. 2 vợ chồng gắn bó đến nỗi mà theo lời Thomas thì đi tắm cũng phải tắm chung và bàn chải đánh răng cũng chỉ dùng chung 1 chiếc.

Chính vì vậy nên khi bà Denise đột ngột ra tờ đơn xin ly hôn vào tháng 1/1997, ông Thomas đã bất ngờ đến nỗi không nói lên lời. Dù ông ra sức gặng hỏi nguyên nhân nhưng bà Denise chỉ nói là do bà đã đã hết yêu ông nên muốn giải thoát cho chính mình. Dù vẫn còn rất yêu vợ nhưng khi bà Denise nói vậy, ông Thomas sau vài ngày suy nghĩ đã quyết định đồng ý ly hôn. 

Sau 3 tháng, cuộc hôn nhân kéo dài 1/4 thế kỷ của họ chính thức kết thúc vào tháng 4/1997. 2 người không có con chung nên việc giải quyết các vấn đề liên quan đến việc ly hôn khá đơn giản. Sau khi ly hôn, bà Denise nhanh chóng chuyển ra khỏi ngôi nhà mà 2 vợ chồng đang sống chung còn ông Thomas tiếp tục ở lại đó. 

Việc ly hôn đã trở thành một cú sốc lớn với ông Thomas, khiến ông lâm vào tình trạng trầm cảm gần như không thể làm gì trong suốt 1 thời gian dài. Cửa hàng của ông vì thế càng ngày càng vắng khách và đến cuối năm 1998, ông đã buộc phải nộp đơn xin phá sản. Để có tiền trang trải cuộc sống, ông Thomas sau đó phải đi xin làm việc cho một tiệm chụp ảnh khác ở gần nhà.

Bức thư lạ

2 năm sau khi ly hôn, khi cuộc sống của ông Thomas dần đi vào quỹ đạo thì vào một ngày tháng 5/1999, ông bất ngờ nhận được một bức thư lạ trong hòm thư của gia đình. Bức thư đó là tờ quảng cáo dịch vụ của Statewide Funding – một công ty chuyên tư vấn xử lý tài sản cho những người trúng số. 

“Chúng tôi đã giúp hàng trăm người trúng số như bà trên khắp đất nước nhận được tất cả số tiền trúng số mà họ sẽ được nhận thay vì nhận thanh toán hàng năm” – bức thư đề ngày 7/5/1999, trong đó đề rõ tên bà Denise Rossi ở mục người nhận.

Ban đầu, khi mới nhận được thư, ông Thomas nghĩ rằng đó là thư quảng cáo nên không mấy bận tâm. Tuy nhiên, sau khi bình tâm, ông bắt đầu xâu chuỗi các sự kiện lại và nhận thấy những điểm không bình thường liên quan đến người vợ cũ của ông: cuộc sống của 2 vợ chồng ông vốn đang yên ổn thì đột ngột bà Denise đòi ly dị. Sau khi ly hôn, dù không còn sống chung nhưng ông vẫn luôn dõi theo cuộc sống của vợ cũ và nhận thấy bà dường như giàu có hơn.

Sau vài ngày suy nghĩ, ông Thomas quyết định sẽ điều tra ngọn ngành sự việc. Bước đầu tiên, ông gọi điện đến hỏi Công ty xổ số bang California để hỏi về việc trúng số. 

Kết quả không ngoài dự đoán, công ty này xác nhận chỉ 11 ngày trước khi bà Denise đệ đơn ly hôn, ngày 28/12/1996, bà Denise đã trúng số 1,3 triệu USD của Công ty xổ số bang California. Khoản tiền thưởng này được trả hàng năm trong vòng 20 năm, từ năm 1996 đến 2015, với số tiền mà bà Denise nhận được mỗi năm là 66.800 USD. 

Tìm hiểu thêm từ bạn của bà Denise, ông Thomas còn nhận được tin rằng vào đầu tháng 11/1996, bà Denise và một nhóm đồng nghiệp bắt đầu góp tiền, mỗi người 5 USD/tuần để mua chung vé số. Bà Denise chỉ tham gia góp tiền mua vé trong khoảng 3 tuần nhưng đến cuối tháng 12/1996, bạn của bà gọi điện thông báo nhóm của họ đã trúng số. 

Ảnh minh họa

Tổng số tiền thưởng mà cả nhóm nhận được là 6.680.000 USD, trong đó phần của bà Denise là 1.336.000 USD. Người bạn của bà Thomas cũng cho biết bà Denise nói rằng không muốn cho chồng biết việc trúng số, rằng số tiền đó là của riêng bà, là món quà mà bà may mắn nhận được nên không phải chia cho ông Thomas. 

Một số người tiết lộ bà Denise đã tìm đến nhân viên ở Ủy ban xổ số để nhờ tư vấn về cách làm để tránh không phải chia tiền trúng số với chồng. Sau đó, theo tư vấn của người này, bà đã sử dụng địa chỉ nhà mẹ ruột để nhận séc thanh toán tiền cũng như các thông tin khác từ công ty vé số. 

Vài ngày sau, bà Denise đệ đơn ly hôn và vẫn không hề nói với chồng về việc trúng số. Chính vì quá tin tưởng vợ nên ông Thomas không hề mảy may nghi ngờ gì bà Denise và thuận tình ly hôn. 

Trả đũa

Bên cạnh nỗi tức giận vì bị vợ phản bội một cách đau đớn, ông Thomas cũng nảy sinh ý nghĩ thù hận vợ vì tại bà mà ông đã bỏ bê công việc đến mức phá sản và trầm cảm trong một thời gian dài. Thêm vào đó, ông cũng biết được rằng nếu bà Denise thông báo về việc trúng số trong dàn xếp ly hôn thì theo luật, ông sẽ nhận được 1 nửa tiền thưởng. Vì vậy nên ông Thomas đã quyết định kiện vợ cũ ra tòa.

Tại tòa, bà Denise nói rằng thực chất cuộc hôn nhân của bà với ông Thomas không hề êm đềm, hạnh phúc như ông Thomas nói và bà thực chất trong nhiều năm cũng đã muốn ly hôn với chồng bởi trong nhà bà ta luôn là người cố gắng vun vén cho gia đình còn ông Thomas luôn là người phá. Bà Denise cũng nói rằng cơ hội để bà ta thoát khỏi cuộc hôn nhân không hạnh phúc đến khi bà ta và các đồng nghiệp trúng số. 

Bà ta cũng nói rằng vì không muốn ông Thomas chạm tay được vào số tiền trúng số nên đã không nói với ông ta và cũng vì không hiểu biết về luật nên bà mới không công bố số tiền này khi làm thủ tục ly hôn. Thêm vào đó, bà ta cũng nói rằng tấm vé là do một người bạn tặng nên bà ta không có nghĩa vụ phải công khai với chồng. Tuy nhiên, thẩm phán đã không tin vào những lời này của bà ta.

Theo Điều 721 của Bộ luật gia đình California, quan hệ vợ chồng là mối quan hệ tin tưởng lẫn nhau, trong đó người vợ và người chồng có nghĩa vụ tin tưởng nhau, đối xử với nhau một cách công bằng và không được lợi dụng người còn lại. 

Mối quan hệ này là mối quan hệ ủy thác với quyền và nghĩa vụ của người chồng và người vợ là tương đương nhau trong các quan hệ với các đối tác kinh doanh. Trên cơ sở định nghĩa này, Tòa án gia đình Los Angeles xác định bà Denise đã cố tình vi phạm nghĩa vụ tín thác với chồng và hành vi của bà đã phù hợp với định nghĩa về việc gian lận theo Luật dân sự California. 

Thêm vào đó, theo khoản h, Điều 1101 của Luật gia đình California, hình phạt đối với hành vi vi phạm nghĩa vụ tín thác của người vợ hoặc chồng bao gồm việc người chồng/vợ được hưởng 100% số tài sản mà người kia đã cố tình che giấu. 

Trong vụ việc của nhà Thomas, Thẩm phán tại Tòa án gia đình Los Angeles sau đó quyết định buộc bà Denise phải trao toàn bộ phần thưởng trúng số cho ông Thomas vì hành vi gian dối của bà. Bà Denise sau đó đã kháng án nhưng Tòa phúc thẩm gia đình California sau đó vẫn giữ nguyên phán quyết này.

Như vậy là, nếu tuân thủ luật, bà Denise lẽ ra chỉ phải chia cho chồng 50% số tiền trúng thưởng nhưng vì lòng tham của mình, bà ta đã phải không chỉ mất tất cả mà còn mất thêm hàng ngàn USD phí thuê luật sư trong vụ kiện do chồng cũ đệ trình. 

Thực ra, để đảm bảo tính công bằng trong quá trình xử lý các vụ ly hôn, Luật gia đình California yêu cầu các bên phải công khai toàn bộ tài sản và trách nhiệm của các bên ngay khi đệ xin ly hơn. Nhận thức được vấn đề này, bà Denise đã điền đầy đủ mẫu thông tin về tài sản nhưng đã cố tình giấu đi việc trúng số. 

Luật sư của ông Thomas nói rằng vụ việc chính là một bài học về đạo đức, về việc phải trung thực ngay từ đầu không chỉ với các cặp vợ chồng mà  còn với tất cả mọi người. 

“Có lẽ mọi người sẽ phải nghĩ lại lần 2 mỗi khi muốn che giấu tài sản khi ly hôn sau vụ việc này” – luật sư Marc Lerner nói. Còn ông Thomas thì dù nhận được tiền nhưng vẫn không mấy vui vẻ. “Nếu không phải vì tấm vé số thì Denise và tôi có thể vẫn hạnh phúc bên nhau” – ông ngậm ngùi.

TIN LIÊN QUAN
Cùng chuyên mục
Hai ứng viên Tổng thống Mỹ “so găng” trực tiếp lần cuối

Hai ứng viên Tổng thống Mỹ “so găng” trực tiếp lần cuối

(PLVN) - Sáng 23/10 (giờ Việt Nam), hai ứng cử viên tổng thống của đảng Dân chủ và đảng Cộng hòa của Mỹ là các ông Joe Biden và Donald Trump đã có cuộc tranh luận trực tiếp thứ hai và cũng là cuộc tranh luận trực tiếp cuối cùng trên truyền hình trước ngày bầu cử 3/11. 
Đọc thêm