Kình ngư Lê Nguyễn Paul: Tự hào khi là người Việt Nam tranh tài ở SEA Games

0:00 / 0:00
0:00
(PLVN) - Dù sinh ra và lớn lên tại Mỹ nhưng Lê Nguyễn Paul đã luôn nuôi nguyện vọng khoác áo đội tuyển bơi Việt Nam, quê hương của cả bố mẹ anh. Được tham gia đội tuyển quốc gia từ năm 2017, tới nay, Lê Nguyễn Paul đã có 3 lần vinh dự đại diện cho Việt Nam tranh tài tại Đại hội Thể thao Đông Nam Á (SEA Games).

Kình ngư Việt kiều giành 10 HCV cho đoàn An Giang và phá 5 kỷ lục quốc gia.

Kình ngư Việt kiều giành 10 HCV cho đoàn An Giang và phá 5 kỷ lục quốc gia.

Ngày 3/5, vận động viên (VĐV) bơi lội Lê Nguyễn Paul đã về đến Việt Nam để tiếp tục quá trình chuẩn bị cho mục tiêu “săn vàng” tại SEA Games 31 sau hành trình tập huấn tại Mỹ.

Cuộc gặp gỡ định mệnh với “tiểu tiên cá” Nguyễn Thị Ánh Viên

Lê Nguyễn Paul sinh năm 1992 tại Mỹ trong gia đình có bố mẹ đều là người Việt. Anh bắt đầu làm quen với bơi lội từ năm 8 tuổi. Cho đến khi Paul bước chân vào môi trường đại học thì khả năng bơi lội của anh càng được thể hiện rõ rệt. Thế nên, con đường học bơi và theo đuổi đam mê với môn thể thao này được Paul trau dồi nhiều hơn khi học ở Đại học Missouri (Columbia, Missouri, Mỹ).

Tuy nhiên, không vì theo đuổi đam mê mà anh chàng này bỏ bê việc học. Paul rất chú trọng và siêng năng trong việc học ở trường. Nam kình ngư Việt kiều này đã xuất sắc tốt nghiệp Đại học Missouri (chuyên ngành kinh tế) và có bằng thạc sĩ. Song song với đó, anh chuyển sang thi đấu hệ thống giải chuyên nghiệp trong màu áo CLB NC State.

Năm 2014, Lê Nguyễn Paul có cuộc gặp gỡ mang đến nhiều thay đổi với VĐV Nguyễn Thị Ánh Viên khi cô đang tập huấn dài ngày tại Mỹ. Niềm đam mê bơi lội và quyết tâm theo con đường chuyên nghiệp đã thôi thúc Lê Nguyễn Paul đến gặp HLV Đặng Anh Tuấn. Chàng trai bày tỏ mong muốn được khoác áo đội tuyển bơi Việt Nam.

Sau đó, để có thể thực hiện giấc mơ cùng niềm đam mê được tham dự những giải đấu dưới màu cờ sắc áo của tuyển Việt Nam, năm 2015, anh hoàn tất thủ tục nhập tịch và chọn thi đấu cho An Giang, quê hương của mẹ Lê Nguyễn Paul. Ngay sau đó, tại SEA Games năm 2017 và 2019.

Tại SEA Games 29 diễn ra vào năm 2017, chia sẻ cảm xúc về vinh dự được khoác lên mình chiếc áo đội tuyển bơi Việt Nam, Lê Nguyễn Paul không giấu nổi xúc động: “Đây là lần đầu tiên tôi được tham dự SEA Games. Tôi rất tự hào khi là người Việt Nam tranh tài ở đại hội. Tôi cũng rất hạnh phúc khi mang về tấm huy chương đầu tiên cho bơi lội Việt Nam tại SEA Games 29, cũng như được so tài cùng Joseph Schooling trên đường đua xanh”.

Thời điểm đó, tranh tài còn có Joseph Schooling, kình ngư Singapore đã phá kỷ lục SEA Games ở nội dung 50m bơi bướm, Lê Nguyễn Paul thành thật thừa nhận có chút hồi hộp, lo lắng khi tranh tài nhưng cũng không giấu quyết tâm: “Tôi muốn bơi nhanh hơn nữa. Tôi muốn sẽ là một Schooling mới của Việt Nam”

Tại kỳ SEA Games đó, Lê Nguyễn Paul đã mở hàng huy chương với tấm HCĐ ở nội dung 50m bơi ngửa và sau đó là giành thêm 1 tấm HCĐ nữa ở nội dung 50m bơi bướm.

Nhưng hơn cả giá trị của Lê Nguyễn Paul ở SEA Games 29 không chỉ nằm ở những tấm huy chương, đây là mang một tín hiệu tốt vì là lần đầu tiên bơi Việt Nam có một VĐV Việt kiều giành được huy chương ở sân chơi SEA Games.

Đó có thể được xem là lời kêu gọi các VĐV Việt kiều về cống hiến cho thể thao nước nhà. Bởi trong nhiều lĩnh vực khác thì người Việt Nam ở các nước về cống hiến rất nhiều, còn trong thể thao vẫn có sự hạn chế.

“Tôi hy vọng thông qua hình ảnh Lê Nguyễn Paul sẽ là bước ngoặt để nhiều VĐV giỏi về phục vụ cho thể thao nước nhà”, ông Đinh Việt Hùng (Tổng thư ký Hiệp hội thể thao dưới nước Việt Nam) nói.

Kình ngư Lê Nguyễn Paul: Tự hào khi là người Việt Nam tranh tài ở SEA Games ảnh 1Lê Nguyễn Paul cùng bạn gái Josie Pearson.

Mục tiêu tại SEA Games 31

Trong suốt một chặng đường không ngắn cũng không quá dài cống hiến hết sức mình cho đam mê bơi lội. Nam kình ngư này đã sở hữu một gia tài huy chương đồ sộ: 4 huy chương đồng SEA Games 2017; 7 huy chương vàng, 2 huy chương bạc cho đoàn An Giang, phá kỷ lục bơi 100 m ngửa nam và 50 m ngửa nam ở giải Vô địch quốc gia 2016...

Trao đổi với báo chí, Lê Nguyễn Paul cho biết, mục tiêu của cá nhân anh và Ban huấn luyện là đạt thành tích tốt nhất ở SEA Games 31. Trong những lần tham dự SEA Games, gần nhất là vào năm 2019, Lê Nguyễn Paul mới chỉ giành Huy chương bạc cự ly 100m ngửa nam.

Đánh giá về các đối thủ sẽ gặp phải, Lê Nguyễn Paul cho rằng, chúng ta sẽ gặp nhiều đối thủ mạnh của Singapore, Thái Lan cùng các quốc gia khác trong khu vực Đông Nam Á. Nhưng, bản thân anh có niềm tin là đội tuyển Việt Nam sẽ thi đấu hiệu quả hơn trên đường đua so với các lần thi đấu SEA Games trước.

Kình ngư Lê Nguyễn Paul: Tự hào khi là người Việt Nam tranh tài ở SEA Games ảnh 2Bạn gái Josie Pearson theo sát quá trình tập luyện của Lê Nguyễn Paul.

Niềm tin đó có được bởi Lê Nguyễn Paul biết rằng: “Các đồng đội của tôi đang tập luyện rất tập trung, họ có chuyên môn giỏi nên tôi cùng mọi người tự tin sẽ đạt kết quả tốt nhất cho tuyển Việt Nam ở SEA Games 31. Tôi cũng sẽ không nói cụ thể đồng đội nào sẽ tỏa sáng nhất vì đội tuyển là tập thể chung, tinh thần đoàn kết của chúng tôi rất tốt. Vận động viên nào trong đội cũng là một chiến binh mạnh mẽ với tư tưởng thoải mái, quyết thắng mang vinh quang về cho quốc gia”.

Có một điều thú vị là bạn gái của Lê Nguyễn Paul - Josie Pearson cũng chính là HLV của kình ngư này trong hành trình đi tới những thành công. Trở về từ Mỹ, Lê Nguyễn Paul không có HLV chuyên trách ở tuyển bơi Việt Nam nên người bạn gái lâu năm đã tình nguyện cùng về, hỗ trợ anh chinh phục SEA Games 2021.

Lê Nguyễn Paul và Josie Pearson yêu nhau từ 5 năm trước khi cả 2 còn thi đấu tại hệ thống giải thể thao các đại học Mỹ (NCCA). Đây là hệ thống thi đấu học đường đẳng cấp hàng đầu thế giới, nơi đã sản sinh rất nhiều nhà vô địch Olympic.

Với chiếc đồng hồ bấm giờ luôn trên tay, Pearson chia sẻ: “Tôi ở đây để giúp Paul trong việc huấn luyện vì anh ấy không có huấn luyện viên chính thức tại đội tuyển. Tôi sẽ giúp HLV của Paul ở Mỹ theo dõi được quá trình thi đấu của anh ấy, quay video, phân tích các thông số để Paul có thể tốt hơn”.

Niềm hạnh phúc của Lê Nguyễn Paul là điều mà cô bạn gái cũng cảm nhận rõ ràng: “Điều quan trọng là anh ấy rất vui khi được trở về quê nhà Việt Nam và tập luyện tại đây. Tôi thấy sự phấn khích đặc biệt từ Lê Nguyễn Paul. Chỉ có một chút khó khăn cho anh ấy trong chuyện nói tiếng Việt”.

Trước đó, để hướng tới SEA Games, anh cũng chuyển sang CLB bơi lội của Đại học NC State, nơi Lê Nguyễn Paul miêu tả là một trong 4 đội bơi nhanh nhất giới thể thao sinh viên Mỹ. Lê Nguyễn Paul kỳ vọng môi trường mới, các đồng đội tốt hơn sẽ giúp anh tăng sức cạnh tranh ở SEA Games.

Tại đại hội, Lê Nguyễn Paul dự các nội dung 50 m và 100 m bướm, 50 m và 100 ngửa, 200 m hỗn hợp, 50 m bơi sải và tiếp sức 4x100 m. Mục tiêu của tuyển bơi Việt Nam là từ 6 tới 8 HCV.

Cùng chuyên mục

Đọc thêm