Vụ thảm sát khiến gia đình nhà Dardeen bị “xóa sổ” ám ảnh ngành tư pháp Hoa Kỳ

(PLVN) - Chỉ trong một đêm cả gia đình Dardeen đã bị giết hại một cách dã man. Những chi tiết tàn bạo và rùng rợn về vụ án đã ám ảnh toàn bộ miền Nam tiểu bang Illinois (Hoa Kỳ) suốt 33 năm qua. Mặc cho những nỗ lực không mệt mỏi của cơ quan điều tra, danh tính của kẻ thủ ác đến bây giờ vẫn là một dấu hỏi.

Bức hình gia đình nạn nhân Russell Keith Dardeen trước khi bị kẻ thủ ác "xóa sổ"

Bức hình gia đình nạn nhân Russell Keith Dardeen trước khi bị kẻ thủ ác "xóa sổ"

“Địa ngục” Illinois

Vào tối 18/11/1987, cảnh sát đã tìm đến ngôi nhà di động của Russell Keith Dardeen (29 tuổi) và gia đình của anh ta sau khi anh ta không đến nơi làm việc. Tuy nhiên, khi tìm tới nhà của Russell Keith Dardeen cảnh sát đã thấy một cảnh tượng kinh hoàng. Cả 2 người con và vợ của Keith đã bị đánh đập một cách dã man cho đến chết. 

Hai năm trước khi cả gia đình Dardeen bị cướp đi mạng sống, cư dân của hạt Jefferson và Franklin thuộc tiểu bang Illinois đã luôn sống trong sợ hãi. Bởi chỉ trong một quãng thời gian ngắn là 2 năm họ đã phải chứng kiến hơn 10 vụ giết người tại địa phương. Trước sự bất ổn của Illinois, nhiều người đã tự trang bị vũ khí, nhiều người khác thì sống trong tâm lý lo âu, bất ổn.

Russell Keith Dardeen là một người gốc Carmel Mountain, đã mua xin được việc  phụ trách vận hành nhà máy xử lý tại cơ sở gần Khu bảo tồn nước hồ Rend. Còn Elaine - vợ của Russel là một người đến từ Albion, sau khi chồng có việc làm tại Illinois cô đã chuyển đến đó cùng đứa con trai 2 tuổi của họ với tên gọi Peter. Họ thuê một mảnh đất nhỏ từ một cặp vợ chồng nông dân gần đó. Russel làm việc tại công ty, còn vợ ông sau này đã tìm được một công việc tại cửa hàng cung cấp văn phòng phẩm tại Mount Vernon (hạt Jefferson, Mỹ).

Ít ai biết rằng, tiểu bang Illinois (Hoa Kỳ) xinh đẹp bình yên từng chứa trong lòng nó vụ thảm án bí ẩn 33 năm không tìm ra thủ phạm

Vào những ngày lễ, hai vợ chồng Russel là thành viên của đoàn nhạc kịch tại nhà thờ Baptist nhỏ trong làng. Russel hát giọng hát chính trong khi Elaine chơi piano. Năm 1987, Elaine mang thai đứa con thứ hai. Họ đã quyết định đặt tên cho con là Ian hoặc Casey tùy thuộc vào việc đó là trai hay gái. Việc chờ đợi thành viên mới của gia đình đã khiến Russel và Elaine cân nhắc kỹ lưỡng về việc thường xuyên di chuyển trên ngôi nhà di động của mình trước đây. Và trước khi thảm án xảy ra họ đã rao bán ngôi nhà di động của mình. Tuy nhiên, đó không phải là lý do duy nhất dẫn đến việc vợ chồng Russel  quyết định không di chuyển nhiều như trước.

Theo Joeann Dardeen, mẹ của Russel, anh ta nói rằng anh ta sẽ quay trở lại Carmel Mountain ngay cả khi anh ta không thể tìm được công việc ở đó. Bởi anh ta hối hận vì đã chuyển đến Ina (Illinois), Russel đã nói với mẹ mình rằng khu vực này trở nên quá bạo lực. Trước cái chết của vợ chồng Russel đã có 15 vụ giết người ở Hạt Jefferson trong hai năm trước đó. Bắt đầu từ những vụ phạm tội của Thomas Odle, một thiếu niên Mount Vernon đã giết cha mẹ và ba anh chị em của mình khi họ trở về nhà vào một đêm năm 1985.

Mặc dù Odle, cũng như một số người bị buộc tội giết người trong các vụ án khác, đã bị kết án, cư dân ở khu vực nông thôn nơi Russel sinh sống đã trở nên vô cùng sợ hãi và căng thẳng. Một người bạn của Russel kể rằng, sau khi một bé gái 10 tuổi bị hãm hiếp và sát hại trong khu vực vào tháng 5/1987, Russel trở nên bảo vệ gia đình đến mức một đêm nọ, khi một phụ nữ trẻ đến nhà di động hỏi cô có thể gọi điện thoại hay không và anh ấy đã thẳng thừng từ chối cô ta.

Vào ngày 18/11/1987, Russel đã không đến nhà máy để làm việc và cũng không thông báo với ai về sự vắng mặt đột ngột của mình cho dù trước đó anh là một người công nhân có trách nhiệm. Khi không thấy Russel tới làm việc người của phía công ty đã gọi điện tới nhà anh nhưng không ai bắt máy. Cấp trên của Russel đã gọi cho cả bố mẹ của anh, nhưng không ai trong số họ biết điều gì đã xảy ra với gia đình anh. 

Tội ác man rợ

Don Dardeen (cha của Russel) đã gọi cho Văn phòng cảnh sát trưởng hạt Jefferson và quyết định lái xe xuống Ina với chìa khóa nhà để xem chuyện gì đang xảy ra với gia đình Russel. Ngôi nhà của họ nằm giữa số 37 đường Illinois Route và đường ray trước đây của Đường sắt trung tâm Illinois, hiện được Union Pacific sử dụng.

Tuy nhiên khi ông và cảnh sát tới nơi thì một cảnh tượng rùng rợn đã hiện ra trước mắt. Bên trong tổ ấm của gia đình Russel, họ tìm thấy xác của Elaine, Peter và một bé gái mới sinh, tất cả nằm trên cùng một chiếc giường. Elaine đã bị trói và bịt miệng bằng băng keo, cả cô và con trai đã bị đánh đến chết bằng một cây gậy bóng chày được tìm thấy tại hiện trường.

Cây gậy này chính là một món quà sinh nhật cho Peter từ cha mình hồi đầu năm đó. Elaine đã bị đánh đập nặng nề đến nỗi cô đã chuyển dạ và sinh ra một bé gái, người đã phải chịu chung số phận giống như mẹ và anh trai mình. Khi đó, Russel không có mặt, cũng không phải xe của anh ấy, chiếc Plymouth màu đỏ 1981.

Một bức ảnh chụp nạn nhân Elaine và đứa con đầu lòng 

Ban đầu, các nhà điều tra nghi ngờ rằng anh ta đã giết vợ con và đã trốn đi một nơi nào đó. Một nhóm cảnh sát vũ trang đã đến nhà mẹ anh ở Mount Vernon để tìm anh. Tuy nhiên, cuộc tìm kiếm kết thúc vào cuối ngày hôm sau, khi một nhóm thợ săn tìm thấy thi thể của anh ta ở một cánh đồng lúa mì không xa nhà của họ, gần Đại học Rend Lake. Anh ta đã bị bắn 3 lần, dương vật của anh cũng bị cắt đứt. Chiếc Plymouth đã được tìm thấy đậu bên ngoài đồn cảnh sát ở Benton, cách 18 km về phía nam của nhà Dardeen, nội thất của nó nhuộm đỏ bằng máu.

Khám nghiệm pháp y cho thấy anh ta đã bị giết trong vòng 1 giờ sau cái chết của vợ và con của mình. Tin tức về vụ giết người khiến cư dân trong khu vực ngày càng trở nên sợ hãi, nỗi sợ trở nên tiêu cực hơn bao giờ hết. Nhiều cư dân bắt đầu đi làm việc hàng ngày với những khẩu súng ngắn có thể nhìn trong xe họ. Sau các trận bóng rổ ở trường trung học, học sinh sẽ đợi trong tòa nhà của trường để bố mẹ đến và đi cùng họ đến bãi đậu xe để về nhà thay vì giao tiếp bên ngoài như bình thường.

Báo cáo ban đầu từ cảnh sát về việc tìm kiếm tên tội phạm gây ra cái chết cho gia đình Russel bị hạn chế, và đôi khi trái ngược nhau, điều này càng khiến cư dân trở nên hoang mang, sợ hãi. Việc Elaine sinh ra đứa con của mình từ sự ép buộc tra tấn khi mới đang mang bầu ở tháng thứ 7, cùng việc bộ phận sinh dục của Keith, điều này được nhiều người cho rằng kẻ gây ra là một người theo đạo Satan (Quỷ) đang hoạt động trong khu vực và đã thực hiện một nghi thức tế lễ của giáo phái.

Các cơ quan cảnh sát địa phương đã hợp tác với Cảnh sát bang Illinois để điều tra tội phạm. Tổng cộng có 30 thám tử làm việc hết công suất theo các nghi phạm tiềm năng và thẩm vấn tới 100 người. Tuy nhiên, họ không tìm thấy một thủ phạm nào. Một người đàn ông bị giam giữ và đã sớm được thả ra sau khi bị thẩm vấn.

Tương tự như vậy, một đồng nghiệp của Russel, người mà trước đó anh ta có mâu thuẫn nhưng cả hai đã làm hòa trước đó. Một lượng nhỏ cần sa đã được tìm thấy trong nhà của Russel, tuy nhiên không có gì chứng minh cho việc họ buôn bán thứ chết chóc này để dẫn đến việc bị ám sát. Cảnh sát thậm chí tin rằng cần sa có thể đã vô tình bị bỏ lại tại nhà của Russel bởi kẻ giết người. Bởi khám nghiệm tử thi không tìm thấy ma túy hay rượu ở bất kỳ nạn nhân nào. 

Đâu là hung thủ thực sự?

Từ kết quả khám nghiệm tử thi cho kết quả, vợ con của Russel đã được tìm thấy sau khi bị giết khoảng 12 tiếng, còn Russel đã chết trong 24 đến 36 giờ khi anh ta được tìm thấy. Từ những gì để lại tại hiện trườngg cso vẻ như tên hung thủ đã dọn dẹp hiện trường, sắp xếp xác của 3 vợ con Russel lên giường. Điều này cho thấy chúng không hề vội vã rời đi và giả thuyết cho việc có nhiều hơn một kẻ giết người cũng bắt đầu được đặt ra.

Sau nhiều cuộc điều tra, cuối cùng, cảnh sát cạn kiệt tất cả các đầu mối và phải bắt đầu làm việc với các trường hợp khác. Hai đặc vụ FBI đã đến khu vực để xem xét các bằng chứng. Họ đã có thể đưa ra một số gợi ý, nhưng có thể thấy rằng tội phạm đã thách thức các phương pháp phân tích điển hình của họ.

Trong khi đó, gia đình Russel cũng đã cố gắng nỗ lực tìm ra hung thủ theo cách của họ. Bà Joeann Dardeen đã liên tục tìm mọi cách để giữ cho sự việc của gia đình bà luôn được công chúng quan tâm và không bao giờ bị lãng quên. Trong suốt những năm 1990, bà thường xuyên gọi cho một thám tử vẫn được chỉ định phá án, đưa ra những dẫn dắt khả dĩ mà bà đã biết hoặc hỏi về bất kỳ thông tin mới nào anh ta có thể chia sẻ.

Bà đã thu thập được 3.000 chữ ký của cư dân trong khu vực trong một bản kiến  nghị tới The Oprah Winfrey Show, yêu cầu các nhà sản xuất thực hiện một phân đoạn về vụ giết chết con trai của cô và gia đình anh ta. Nhưng họ đã từ chối và nói rằng tội ác đó quá tàn bạo để xuất hiện trên truyền hình vào ban ngày. Lúc đầu, America Wanted cũng có phản ứng tương tự, nhưng sau đó đã thay đổi ý định và điều hành một phân khúc vào năm 1998. Chương trình không đưa đến bất kỳ thông tin mới nào có thể chỉ ra hung thủ.

Cảnh sát đã có một thời gian ngắn quan tâm đến kẻ giết người hàng loạt Angel Maturino Reséndiz, sau đó được biết đến với bí danh Rafael Resendes Ramirez, sau khi ông ta tự thú ở Texas vào năm 1999. Ông thường đi du lịch khắp đất nước bằng cách nhảy tàu chở hàng, chọn nạn nhân gần đường tàu và thường xuyên đánh đập họ đến chết. Hắn ta đã nhận là giết gia đình Dardeen, tuy nhiên chính quyền ở Illinois không bao giờ có thể tìm thấy sự liên kết nào trong lời khai của hắn và tội ác với gia đình Russel.

Tuy nhiên, sau đó một kẻ giết người hàng loạt khác ở Texas đã sớm thu hút sự chú ý của các nhà điều tra ở Illinois. Vào ngày cuối cùng của năm 1999, Tommy Lynn Sells đã cắt cổ họng của hai cô gái gần Del Rio, bang Texas. Một người sống sót và giúp cảnh sát tìm ra hắn ta. Cuối cùng hắn ta đã bị kết án tử hình vì vụ giết người đó và một vụ khác vào đầu năm 1999, nơi hắn ta đã giết một cô gái ở San Antonio.

Trong khi chờ đợi phiên tòa xét xử về tội giết người đầu tiên, hắn ta bắt đầu thú nhận những vụ giết người khác mà anh ta đã gây ra trong khi trôi dạt khắp đất nước, đôi khi bằng cách nhảy tàu tự do. Trong số tội ác hắn thừa nhận có gia đình Dardeen. Sells nói rằng hắn ta không nhớ chi tiết về tất cả các tội ác mà anh ta thừa nhận, mà anh ta mô tả là một hành động phản kháng với việc với lạm dụng tình dục mà hắn ta phải chịu đựng khi còn là một đứa trẻ ở Missouri Bootheel. Điều đó đã ám ảnh và khiến hắn giết người.

Trong giữa những năm 1980, Sells đã sống chủ yếu ở gần St. Louis, khoảng 140 km về phía Tây Bắc của Jefferson County và kiếm tiền từ các lễ hội, hội chợ. Hắn ta là một kẻ trộm cắp. Hắn ta thường quá giang những người lái xe tải hoặc nhảy tự do mà không có bất kỳ điểm đến cụ thể nào trong tâm trí. “Bất cứ nơi nào tôi muốn tới tôi sẽ đi theo cách đó. Có thể là ở Illinois hôm nay và Oklahoma ngày mai”, Sells nói.

Hắn ta đã gặp gỡ Russel hai lần nhờ cách thức di chuyển đó, và trong những lần đó đó hắn nói Russel đã đề nghị việc quan hệ tình dục với mình. Hắn ta ghét điều đó và đã lên kế hoạch giết gia đình anh. Sells khai rằng, Russel đã mời hắn về nhà ăn tối. Sau bữa ăn, Sells chỉ đơn giản định ngồi chơi và ra về, nhưng sau đó Sells đã nổi giận khi một lần nữa Russel đề cập tới chuyện tình dục tập thể, trong đó có cả Elaine.

Quá tức giận hắn ta đã khống chế Russel, ép anh ta phải trói, bịt miệng vợ và con trai bằng băng keo, sau đó buộc Russel lái xe đến cánh đồng gần đó, nơi hắn ta chém dương vật của Keith. Khi đó hắn nói với anh ta rằng thứ đó sẽ được đưa trở lại với Elaine, sau đó hắn bắn Russel và để thi thể nạn nhan lại đó. Sells nói rằng sau khi quay lại nhà của họ, hắn đã hãm hiếp Elaine, sau đó đánh Peter, Elaine và đứa trẻ sơ sinh đến chết. Sau khi dọn dẹp, hắn lái xe của Russel đến Bento.

“Tôi đã rất bực mình đến nỗi cực hạn... tôi đã tức giận tới mức không thể dừng lại”, hắn ta giải thích cho việc giết chết đứa bé mới được sinh ra. Đối với một số nhà điều tra, vụ hành quyết năm 2014 của Sells là công lý cho gia đình Russel. Sells không bao giờ bị kết tội vì cái của họ, nhưng “anh ta vẫn là nghi phạm số 1”, luật sư Douglas Hoffman của bang Jefferson nói một tuần sau vụ hành quyết.

Cảnh sát trưởng Roger Mulch đồng ý. Phó cảnh sát trưởng quận, người đã phỏng vấn Sells trong phòng giam ở Texas nói rằng ông biết chi tiết về tội ác đã được giữ bí mật. Vào thời điểm hành quyết năm 2014 của Sells, Joeann đã tin rằng người này không phải là người đã giết con trai, con dâu và cháu của bà. “Tôi muốn anh ta sống sót cho đến khi tôi biết rằng hắn đã không làm điều đó”, cô nói với Associated Press ngay sau đó. Bởi theo bà Joeann tất cả những gì mà Sells nói về con trai bà đều không giống những gì mà mình biết về Russel.

“Rất nhiều người nói rằng sự việc đã kết thúc nhưng với tôi thì không”, mẹ của Russel khẳng định. Không chỉ có mẹ của anh mà đồng nghiệp của Russel cũng cho là như vậy, bởi theo họ, việc Sells khai rằng Russel đã mời hắn ta về nhà ăn cơm sau khi vừa gặp là vô cùng vô lý. Bởi trước tình trạng bất ổn của thành phố, Russel đã vô cùng lo lắng cho gia đình và cảnh giác với người lạ.

“Nếu anh ta không cho một cô gái trẻ vào sử dụng điện thoại, anh ta sẽ không cho một người đàn ông 22 tuổi vào nhà”, một người bạn nói về lời khai của Sells lúc đó. Còn mẹ của Russel thì nói rằng, xu hướng tình dục của con mình chưa bao giờ có chuyện lệch lach, vì vậy lời khai của Sells về việc Russel dụ dỗ hắn là hết sức vô lý.

Cuối cùng sau 33 năm, vụ án thảm khốc của gia đình Dardeen vẫn mãi chưa có câu trả lời. Nó trở thành một trong những vụ án bí ẩn nhất đối với ngành tư pháp Mỹ.

Cùng chuyên mục
Chuyện chốn hậu cung Trung Hoa - (Kỳ 2): Chuyện ăn uống cầu kỳ xa hoa của Từ Hy Thái Hậu

Chuyện chốn hậu cung Trung Hoa - (Kỳ 2): Chuyện ăn uống cầu kỳ xa hoa của Từ Hy Thái Hậu

(PLVN) - Từ Hy Thái Hậu đời nhà Thanh là vị Thái hậu có quyền lực bậc nhất trong các triều đại phong kiến Trung Quốc. Những điều bí ẩn trong lối sống xa xỉ của vị Thái hậu này vẫn khiến nhiều người kinh ngạc khi lần đầu được nghe đến. Ngay cả đến chuyện ăn uống thường ngày hay những bữa tiệc có một không hai trên đời của bà cũng được nhiều nhà nghiên cứu dày công tìm hiểu.
Đọc thêm